今天不可能再有匠人用这种方式来建造如此惊险的大桥了

大家好,我叫刘妍,来自南方科技大学人文社会科学荣誉学会,我是一个建筑历史学者。

在过去近十年的时间里,我一直在做的一个研究叫作编木拱桥。它是一种特殊的历史桥梁,在整个世界文明史中都非常少见,但其中最著名的一个案例相信在座的一定都见过,就是《清明上河图》。

今天不可能再有匠人用这种方式来建造如此惊险的大桥了|一席
▲《清明上河图》 宋·张择端 北京故宫博物院藏
这幅画画的是北宋东京汴梁城外汴水河上的一座拱形桥梁。但是它跟我们常见的石拱桥不一样,它是用木材制作的,是用巨大的方木通过交织关系结合在一起,互相支撑,互相制约,所以化直为曲,形成了一道飞虹。

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因为《清明上河图》存世有非常多的版本,这种桥梁只存在于北京故宫博物院藏的宋代张择端版里。在其他后世的仿本中,包括台北故宫所藏的两个著名的版本当中,大家看到的都是更加常见的石拱桥,所以这种桥非常少见。

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▲ 左:仇英本,右:清院本
经常有学者会质疑:这个东西到底是不是画家自己的杜撰?有幸的是,我们其实可以在历史文献中找到很多对它的描述。比如说《东京梦华录》讲的就是东京汴梁城外的事,它说“其桥无柱,皆以巨木虚架,饰以丹艧,宛如飞虹”。《宋会要》中说“编木为之,钉贯其中”,这描述的就是它的结构逻辑。

实际上,最近几年有学者在另外的一幅宋画中发现了另外一座小桥,虽然小巧,但是构成的结构是相似的。

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▲《江山秋色图》 宋·赵伯驹
有这些文献和文字相互辅助,我们知道这种历史桥梁是真实存在的,这个结构是真实的。可惜的是,宋代之后,无论是在文字还是图像中,这种桥梁就消失了。

很长时间以来,学者们都认为这是中国特有的历史结构,而且是一种消失的结构。在中国民间,不知从何时何地被何人发明,有这样一种筷子搭桥的游戏。它们的结构构成非常相似,我们相信两者会有一定的亲缘关系。

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我在本科读的是土木工程专业,进入大学第一天的土木工程概论课,我就在课堂上看到了这张图。当时教授就说,中国历史上有这么一种特别厉害的桥梁,它结构之奇特,哪怕是今天的结构工程师都很难计算明白。

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要知道,中国古代的建筑,在今天的结构工程师眼里,以结构学的眼光去看的话,能够真正引起他们兴趣的是非常有限的,能够使其击节赞叹的就更少了,所以当时这个桥一下子就把我抓住了。

我在硕士的时候转入了建筑学专业,读的是中国建筑史。到博士的时候,我在德国慕尼黑工业大学学习建筑考古学,就将这种结构作为我的博士课题。所以其实我是在本科入学的第一天就迎面撞上了自己的博士论文选题,我觉得最浪漫的一见钟情也不过如此了。

但是这种编木拱桥并不是中国特有的,后来学者们知道,达芬奇也做过类似的设计。达芬奇的图画比《清明上河图》晚了300多年,所以无论是欧洲还是中国的学者,都倾向于相信他一定受到了来自东方的影响。